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Neuvième planète : des chercheurs français sur une piste

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Illustration d'artiste de l'hypothétique neuvième planète - capture d'écran du compte Twitter de Caltech Illustration d'artiste de l'hypothétique neuvième planète - capture d'écran du compte Twitter de Caltech

L'existence d'une neuvième planète dans notre système solaire est encore une hypothèse mais des chercheurs français pourraient savoir où la chercher.

A la fin du mois de janvier, des chercheurs américains annonçaient la découverte d’une hypothétique neuvième planète dans notre système solaire. Cette hypothèse étant appuyée par des modèles mathématiques. Des astronomes français soutiennent cette découverte et pourraient savoir où chercher cette énorme planète.

Neuvième planète : des astronomes français savent où la chercher

Grâce à des modèles mathématiques, des chercheurs américains renforçaient l’hypothèse qu’une neuvième planète naviguerait dans notre système solaire. Cette énorme planète, 10 fois plus massive que notre Terre orbiterait à une distance 600 fois supérieure à la distance entre la Terre et le Soleil. La trouver n’est donc pas une mince affaire.

Alors que de nombreux chercheurs se mobilisent pour la trouver, les français Agnès Fienga et Jacques Laskar pourraient bien leur « faciliter » un peu la tâche en leur désignant la zone où chercher cette géante. Les astronomes ont « supposé qu’il y avait bien une planète sur l’orbite proposée par les Américains et [ont] regardé l’influence qu’elle aurait sur les autres planètes » afin de situer cette nouvelle planète. « Grâce à la sonde Cassini qui accompagne Saturne depuis 2004, nous connaissons la distance Terre-Saturne à 100 mètres près depuis plus de dix ans. Nous avons regardé comment cette distance serait modifiée par l’existence de la neuvième planète » ajoutait Jacques Laskar.

Réduction de la zone de recherche

Deux zones ont ainsi été exclues par les chercheurs car les effets seraient incompatibles avec les données recueillies par la sonde Cassini. Les possibilités ont été ainsi réduites, « nous divisons le travail par 2 » déclaraient les scientifiques. En utilisant leur modèle du système solaire INPOP, M. Laskar se risque même à dire qu’ils auraient trouvé une zone « probable » où se situerait cette hypothétique neuvième planète.

Si la mission de la sonde Cassini est prolongée jusqu’en 2020 les résultats pourraient même être encore plus précis. Cependant, dans le meilleur des cas et même en utilisant les télescopes les plus puissants, « cela prendra du temps, peut-être cinq ans, car il faut comparer des vues du ciel espacées d’une à plusieurs années pour confirmer que l’objet est bien sur l’orbite prédite » déclarait Francis Rocard, le responsable des programmes d’exploration du système solaire au sein du CNES.

Source : france24.com
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