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Curiosity : des traces d’un ancien ruisseau sur Mars

Publié le | Modifié le

C’est la nouvelle du jour pour ce robot qui explore Mars depuis quelques temps déjà, il confirme donc que la planète rouge avait bien de l’eau à sa surface !

Curiosity a découvert des graviers et cailloux provenant du lit d’un ancien ruisseau, confortant les hypothèses d’un passé humide de la planète rouge, ont annoncé jeudi des scientifiques de la mission. Il y avait déjà eu des images de ce genre, mais sans jamais pouvoir apporter la preuve qu’ils étaient dus à l’écoulement d’eau.

«c’est la première fois que nous voyons des graviers transportés par de l’eau sur Mars», a dit William Dietrich de l’Université de Californie, un des scientifiques de la mission. «Ceci est une transition entre des hypothèses quant à la taille des matériaux transportés par un écoulement d’eau et une observation directe de ces derniers», a-t-il ajouté.

Les images transmises par Curiosity montrent des graviers, des cailloux et du sable cimentés dans une couche de roches conglomérées datant probablement de «plusieurs milliards d’années», a par ailleurs précisé, lors d’une conférence de presse, William Dietrich. Les ruisseaux pourraient avoir existé pendant «des milliers voire des millions d’années», a-t-il ajouté. «A partir de la taille de ces cailloux (dont certains se sont détachés de la roche, ndlr), on peut en déduire que l’eau s’écoulait à environ 0,91 mètre par seconde» et avec une profondeur d’un mètre environ, soit la distance de «la cheville à la hanche» précise-t-il.

L’abondance de canaux dans ce bassin laisse penser que ces écoulements d’eau étaient continus ou répétés au cours d’une longue période, et non pas occasionnels ou même durant seulement quelques années, selon ces scientifiques. Ces derniers pensent que Curiosity se trouve au milieu d’un réseau d’anciens ruisseaux et rivières.

Cette découverte a été faite sur un site situé au nord du cratère Gale sur l’équateur martien et au pied du mont Sharp, une montagne de 5 000 mètres d’altitude se trouvant à l’intérieur, destination finale de Curiosity.


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