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Philae pourrait donner signe de vie pour son premier anniversaire sur Tchouri

Publié le
Conception artistique du robot Philae présenté par la NASA

Le robot Philae fêtera demain sa première année sur la surface de la comète Tchouri. Rétrospective d’une année plus qu’agitée.

C’était il y a maintenant presque 1 an jour pour jour ! Le 12 novembre 2014, l’histoire de la conquête spatiale européenne connaissait l’un de ses évènements les plus marquants avec l’atterrissage du robot d’exploration Philae sur la surface de la comète Tchouri.

Une mission mouvementée qui nous a tenus en haleine pendant de nombreuses semaines. Que va-t-il désormais se passer pour le petit robot de l’Agence spatiale européenne ?

Tchouri et Philae : l’amour vache

Il aura fallu 10 ans à la sonde Rosetta pour atteindre son but, la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko plus communément appelée Tchouri. Si le long voyage s’est plutôt bien passé, Philae a rencontré quelques déboires à l’atterrissage.

Le robot a en effet rebondi à plusieurs reprises sur la surface de la comète avant de se poser entre des falaises qui lui cachaient la lumière du soleil et l’empêchait de recharger pleinement ses batteries. Après plusieurs semaines de silence, Philae se réveille à la grande surprise des équipes de l’ÉSA le 13 juin 2015. Le signal est cependant trop faible pour demander quoique ce soit au petit robot et le 9 juillet, la sonde Rosetta doit prendre ses distances avec Tchouri dont l’activité à la surface menaçait de causer des dégâts.

Reprise de contact imminente avec Philae

Depuis quelques jours, le calme est revenu sur la comète et Rosetta peut de nouveau s’approcher de l’astre et renouer le contact avec Philae. Pour cela, la sonde doit se trouver à moins de 200 kilomètres du robot.

Selon Stephane Ulmer, l’un des responsables du programme, le contact pourrait être repris pour l’anniversaire de l’atterrissage du robot, mais il semble plus prudent d’attendre la fin du mois de novembre pour maximiser les chances de réussite. Si l’opération est un succès, Philae pourra de nouveau transmettre de précieuses données sur la composition de la surface de Tchouri. Ensuite, Rosetta rejoindra son compère sur la surface de la comète en septembre 2016 où ils pourront prendre une retraite bien méritée !

Crédits Photos : NASA
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