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Le téléscope Herschel prend sa retraitre

Publié le
Telescope Herschel

Le téléscope Herschel a été lancé en 2009 par l'ESA. Il est arrivé au bout de ses réserves de carburants.

La fin de mission du téléscope Herschel avait été annoncée en début de semaine par l’agence spatiale européenne (ESA). Le mercredi 1er mai, le téléscope a épuisé ses réserves d’hélium liquide.

Avec son miroir de 3,5 mètres de diamètre, Herschel est le plus grand téléscope infrarouge jamais envoyé dans l’espace.

Après 4 ans de bons et loyaux services, Herschel prend donc sa retraite. Göran Pilbratt, le responsable scientifique de projet tire un bilan plutôt positif : le téléscope « Herschel nous a offert une vision totalement nouvelle de l’Univers, en nous montrant des aspects qui nous étaient cachés jusqu’à présent, comme des processus encore jamais vus de naissance d’étoiles et de formation de galaxies ».

L’ESA a encore beaucoup de données de Herschel à analyser

Les données du téléscope ont, entre autres, permis de renseigner l’ESA sur l’astéroïde Apophis qui frôlera la Terre en 2029 et en 2036. Mais l’arrêt du téléscope ne signifie pas la fin du travail pour les scientifiques : « La fin des observations de Herschel ne signifie en aucune façon la fin de la mission : il nous reste de nombreuses découvertes à faire », explique Göran Pilbratt.

L’hélium permettait au téléscope de refroidir ses instruments d’observation à un niveau proche du zéro absolu (-273,15°C). Herschel ne peut donc plus effectuer son travail d’analyse de l’espace, mais il peut toujours communiquer avec l’ESA. Le téléscope sera placé dans le courant du mois de mai en orbite héliocentrique (autour du soleil).

Le téléscope Herschel en quelques chiffres

Le téléscope spatial Herschel aura permis de grandes avancées aux scientifiques de l’ESA. Voici son parcours en quelques chiffres :

  • date de lancement : 14 mai 2009
  • poids : 3,3 tonnes
  • diamètre du miroir : 3,5 mètres
  • 25 000 d’enregistrement
  • 35 000 observations
  • 600 programmes scientifiques
  • 2 300 litres d’hélium liquide
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