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La Lune : La Nasa découvre une surface bombardée par des météorites

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La Lune a été au centre de l’attention de plusieurs chercheurs. Ces derniers ont été impressionnés par les découvertes qu’ils ont effectuées sur la surface de la Lune. 98% de l’écorce lunaire a été bombardée par des météorites.

Cette découverte devrait selon les chercheurs leur permettre de revoir l’évolution des planètes présentes dans le système solaire. L’un des auteurs de cette mission baptisée Grail, Mark Wieczorek indique que les résultats apportés permettent de conforter une théorie. Cette dernière indique que la Lune se serait « formée de matériaux terrestres éjectés lors d’un énorme impact ». Deux sondes composent cette mission, elles sont assez petites, mais elles ont pu de mars à mai 2012 effectuer plusieurs mesures. Ces dernières, effectuées à 55 kilomètres d’altitudes concernaient les variations du champ gravitationnel de la Lune. Les scientifiques tentaient donc de découvrir des anomalies de masses qui pourraient témoigner de la présence de structures géologiques enterrées.

Des mesures différences des estimations

Ce phénomène se serait produit au début de l’histoire de notre système solaire. La mission Grail (Gravity Recovery and Interior Laboratory) met en évidence les mesures faites par deux sondes. Ces dernières révèlent que la surface de la Lune a été bombardée par des comètes et des astéroïdes. Ce concept qui s’est déroulé il y a 4 milliards d’années reprendrait le concept du labourage. En effet, le spécialiste de l’ESA, Bernard Foing compare la croûte de la Lune avec le travail d’un jardinier. Lorsque l’on plante des légumes ou des fruits, nous avons tendance à retourner la terre. La surface de la Lune aurait subi le même phénomène et cela ne serait pas dû à une pioche, mais à des comètes ou météorites. La responsable de la mission Grail, Maria Zuber a été stupéfaite lorsque les mesures indiquaient que 98% de l’écorce lunaire avait été totalement « labourée ». Les scientifiques savent très bien que des planètes présentes dans notre système solaire comme Mars ou la Terre avait subi lors de leur histoire des impacts, mais la Lune présente un phénomène tout à fait atypique. Selon Maria Zuber « personne n’imaginait que la surface de la Lune avait été bombardée à ce point ».

Cette découverte est donc surprenante et permet aux chercheurs d’en apprendre davantage sur les planètes rocheuses. Les deux sondes ont révélé des données qui sont différentes des estimations faites par les scientifiques. En effet, la croûte de la Lune est plus mince, elle fait 34/43 kilomètres contre 40/55 kilomètres. La densité est également différente, elle se rapproche de celle de l’écorce terrestre puisqu’elle est inférieure de 12% aux dernières estimations. Bernard Foing indique que ces différences de chiffres s’expliquent une nouvelle fois par ce processus de jardinage des comètes ou astéroïdes. Selon ce scientifique, les trous pourraient également renfermer de la glace. La Nasa a d’ores et déjà prolongé la mission Grail. Les mesures seront désormais effectuées à une altitude plus faible de 23 kilomètres.

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