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Curiosity fête son 1er anniversaire sur Mars

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La sonde Curiosity a commencé sa mission sur Mars il y a un an et a permis de nombreuses avancées scientifiques.

Un an déjà que le rover Curiosity arpente la surface de la planète Mars. Dans la nuit du 5 au 6 mars 2012, la sonde s’est posée dans le cratère de Gale, près du mont Sharp. Son but : explorer la planète rouge et déterminer si elle a pu accueillir une forme de vie microbienne. Analyses des roches, analyses de l’atmosphère, prise de photos… les études effectuées par la sonde ont permis aux scientifiques de mieux connaître Mars.

Curiosity a déjà établi la présence d’eau sur Mars. Des traces d’argile (qui se forme au contact de l’eau) ont pu être trouvées à la surface. D’après les analyses de la sonde, elle était ni trop acide, ni trop salée pour empêcher toute forme de vie.

Les succès de Curiosity, comme son amarsissage spectaculaire et ensuite ses résultats scientifiques, ouvrent la voie à plus d’explorations dont l’envoi d’astronautes sur un astéroïde et sur Mars“, annonce déjà le patron de la Nasa, Charles Bolden.

Michael Myer, le responsable du programme de la recherche martienne à la Nasa est “jusqu’à présent extrêmement satisfaits. La mission Curiosity a été spectaculaire (…) Non seulement nous avons réussi l’atterrissage, mais tous les instruments fonctionnent et nous avons déjà effectué deux forages dans des roches.” “Plus nous apprenons sur Mars, plus informés nous serons pour y envoyer des astronautes.”

La Nasa a prévu l’envoi d’une 2ème sonde, Curiosity 2, en 2020. Elle viendra confirmer la présence de traces de vie passée ou actuelle.

Curiosity en quelques chiffres

  • 190 gigabits de données, 
  • 36700 images haute définition pour la Nasa
  • 10 instruments à bord
  • 17 caméras
  • 1 tonne
  • Date de lancement : 26 novembre 2011
  • Vitesse : 270 m/h (Curiosity est programmé pour parcourir 20 km en 2 ans)
  • Distance actuellement parcourue : 1,5 km

Curiosity, un an en images

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